ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำคณิตศาสตร์: ปรมาจารย์ปริศนา

ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำคณิตศาสตร์: ปรมาจารย์ปริศนา

David Singmaster ชื่นชอบในอัตชีวประวัติของ Martin Gardner

 ซึ่งคอลัมน์ทางคณิตศาสตร์ของ Scientific American ได้หลงเสน่ห์ผู้คนนับหมื่น

Hocus-Pocus ที่ไม่เจือปน: อัตชีวประวัติของ Martin Gardner

มาร์ติน การ์ดเนอร์

(กับ Persi Diaconis และ James Randi) ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำสำนักพิมพ์มหาวิทยาลัยพรินซ์ตัน: 2013. 9780691159911 | ไอ: 978-0-6911-5991-1

มาร์ติน การ์ดเนอร์ (1914–2010) เป็นขุมทรัพย์ทางวิทยาศาสตร์ระดับนานาชาติมาเป็นเวลาครึ่งศตวรรษ ในฐานะผู้เขียนคอลัมน์เกมคณิตศาสตร์ของ Scientific American มาเป็นเวลา 25 ปี เขาได้แนะนำความสุขของคณิตศาสตร์มากมาย เขาหลงใหลในหนังสือมากกว่า 100 เล่มตั้งแต่วิทยาศาสตร์เทียมและเวทมนตร์ไปจนถึงการผจญภัยของอลิซในแดนมหัศจรรย์ สำหรับทุกคนที่รู้จักงานของการ์ดเนอร์ “อัตชีวประวัติเดินเตร่” ที่ประกาศตัวเอง – Undiluted Hocus-Pocus ที่ตีพิมพ์เมื่อมรณกรรม – มาเป็นความประหลาดใจที่น่ายินดี

การ์ดเนอร์เปิดเผยถึงรากฐานของการผสมผสานความเชี่ยวชาญที่แปลกใหม่ในวัยเด็กของเขาในทัลซา รัฐโอคลาโฮมา พ่อของเขาซึ่งเป็นนักสำรวจน้ำมันอิสระที่มีพื้นฐานด้านธรณีวิทยา 

สอนวิทยาศาสตร์พื้นฐานของการ์ดเนอร์

 เช่น สาเหตุที่ดวงจันทร์มีเฟสต่างๆ จัดหาห้องทดลองขนาดเล็กให้เขา และสอนเทคนิคมายากลบางอย่างให้เขา การ์ดเนอร์เรียนรู้ที่จะอ่านโดยมองข้ามไหล่ของแม่ขณะที่เธออ่านออกเสียงเรื่อง The Wonderful Wizard of Oz (1900) สำหรับเด็กของแอล. แฟรงก์ บอม เขาสมัครรับข่าวสารจากนิตยสาร Science and Invention และ Amazing Stories ซึ่งเป็นนิตยสารนิยายวิทยาศาสตร์ฉบับแรกที่เปิดตัวในปี 1926 เขาแสดงมายากลครั้งแรกเมื่ออายุได้แปดขวบ หลังจากนั้นก็ติดตามหลักสูตร Tarbell Course in Magic อันโด่งดังของสหรัฐฯ

Martin Gardner ภาพในปี 1995 เครดิต: ELLIOTT ERWITT/MAGNUM

การ์ดเนอร์เกลียดโรงเรียนมัธยม ยกเว้นวิชาคณิตศาสตร์และฟิสิกส์ โดยสังเกตว่า “ประวัติศาสตร์ที่สำคัญ … คือประวัติศาสตร์ของวิทยาศาสตร์” ที่นี่ เขาเขียน เขาเขียน “บทกวีธรรมดาๆ มากมาย” และคิดค้น ‘cherchez la femme’ ซึ่งเป็นปริศนาแบบงอได้ – โมเดลกระดาษเรียบพับวิธีต่างๆ เพื่อแสดงภาพต่างๆ ในปีพ.ศ. 2477 เมื่อการ์ดเนอร์อายุเพียง 20 ปี นิตยสารงานอดิเรกได้ตีพิมพ์บทความเกี่ยวกับการรวบรวมปริศนาเกี่ยวกับกลไก ซึ่งเป็นบทความแรกในประเภทนี้

เขาอยากเรียนฟิสิกส์ แต่อ่านปรัชญาที่มหาวิทยาลัยชิคาโกในรัฐอิลลินอยส์แทน โรเบิร์ต ฮัทชินส์ ประธานาธิบดีคนใหม่ ปลุกปั่นการปฏิวัติทางการศึกษาด้วยการแต่งตั้งมอร์ติเมอร์ แอดเลอร์ เป็นประธานด้านปรัชญาโดยไม่ปรึกษาสมาชิกในแผนก ซึ่งส่วนใหญ่ลาออก Hutchins และ Adler เดินหน้าส่งเสริมโครงการ Great Books ซึ่งเป็นหลักสูตรที่เน้นเนื้อหาโดยผู้เชี่ยวชาญด้านวิทยาศาสตร์และวรรณกรรมตั้งแต่ Archimedes ถึง Virginia Woolf และหลักสูตรระดับปริญญาตรีที่มีความยืดหยุ่นสูง การ์ดเนอร์มีความสุขกับการหมักเมื่อนักปรัชญามาและจากไป และจำได้ว่าได้เห็น Enrico Fermi ปั่นจักรยานไปที่ Stagg Field ของมหาวิทยาลัย ซึ่งนักฟิสิกส์ผู้ยิ่งใหญ่ได้สร้างกองอะตอม (เครื่องปฏิกรณ์ยุคแรก) ในสนามสควอชใต้ดิน

ความสนใจที่ซับซ้อนของการ์ดเนอร์เริ่มบังเกิดผลในปี 1950 ในขณะที่เขาเลิกเขียนเกี่ยวกับวารสารศาสตร์ เขาย้ายไปนิวยอร์กเพื่อแก้ไข Humpty Dumpty รายเดือนสำหรับเด็กที่มีคุณภาพเป็นเวลาแปดปี เขาตีพิมพ์บทความเกี่ยวกับคณิตศาสตร์และเวทมนตร์สำหรับ Scripta Mathematica; สิ่งเหล่านี้ถูกรวบรวมไว้สำหรับหนังสือคณิตศาสตร์เพื่อการพักผ่อนหย่อนใจเล่มแรกของเขา คณิตศาสตร์ เวทมนตร์และความลึกลับ ในปี 1956

ในปีเดียวกันนั้นเอง การ์ดเนอร์ได้แสดงรูปหกเหลี่ยม ซึ่งเป็นปริศนาที่ทำโดยการพับกระดาษเป็นแถบโมบิอุสทรงหกเหลี่ยม เป็นผลงานของนักศึกษาสี่คนที่มหาวิทยาลัยพรินซ์ตัน (หนึ่งในนั้นคือริชาร์ด ไฟน์แมน) Gardner คิดว่า Scientific American อาจชอบบทความเกี่ยวกับเรื่องนี้และบทความดังกล่าวได้เริ่มต้นคอลัมน์ที่เขาชื่นชอบ ในนั้น การ์ดเนอร์ได้แนะนำหรือเผยแพร่แนวคิดที่หลากหลาย รวมถึงโพลิโอมิโน โซมะคิวบ์; superellipse; ภาพสัญลักษณ์ของ M. C. Escher เช่น Endless Staircase; กระเบื้องของ Roger Penrose; และรหัสลับประตูกลและการเข้ารหัสคีย์สาธารณะ ซึ่งเป็นพื้นฐานของธุรกรรมทางการเงินทั้งหมดบนอินเทอร์เน็ต ในที่สุดชิ้นส่วนเหล่านี้ถูกรวบรวมเป็นหนังสือ 15 เล่ม

เวทมนตร์จับการ์ดเนอร์มาตลอดชีวิต และเขาอาจเขียนเรื่องนี้มากกว่าวิชาคณิตศาสตร์ ฉันรู้สึกได้ว่าเวลาที่เขาเขียนหนังสือให้กับเด็กๆ นั้น ส่วนหนึ่งอาจเป็นสาเหตุให้งานเขียนสำหรับผู้ใหญ่มีความชัดเจนและตรงไปตรงมาเป็นพิเศษ เขากลายเป็นผู้เชี่ยวชาญชั้นนำของ Lewis Carroll โดยที่มีคำอธิบายประกอบของ Alice (Bramhall House, 1960) ขายได้มากกว่าหนึ่งล้านเล่มและอธิบายความสัมพันธ์ทางคณิตศาสตร์ ตรรกะ และวรรณกรรมในหนังสือเล่มนี้ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ